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COLUMNISTASManuela Alejandra Laynes

«Desafiando Tabúes: La Salud Menstrual en Guatemala»

 

Licda. Manuela Alejandra Laynes

La educación juega un rol importante en la vida de las personas. Algunos lo ven como un puro adoctrinamiento, pero en realidad es indispensable para que a través del aprendizaje se pueda obtener conocimientos para conducirse por la vida.

Recientemente fui invitada por Good Neighbors Guatemala a un importante evento, en el cual se trató un tema que en pleno siglo XXI es un tabú para algunos, la menstruación. Aunque es una realidad compartida por mujeres de todas las edades, la menstruación sigue siendo un tema envuelto en mitos y tabúes que limitan el acceso a información vital y afectan la salud de las mujeres guatemaltecas.

En algunos hogares guatemaltecos, la menstruación aún se trata como un secreto bien guardado, compartido en susurros entre mujeres y sus hijas. La falta de educación menstrual crea un terreno fértil para la desinformación, contribuyendo a prácticas poco saludables y perpetuando la idea de que la menstruación es algo para avergonzarse.

De acuerdo a datos del Banco Mundial, se estima que en el 2023 el 55.2% de la población guatemalteca vive en pobreza, esto ante la falta de oportunidades laborales y productivas, frecuentes desastres naturales, sumados a escándalos de corrupción en la cúpula gubernamental. Todas estas situaciones dan paso para que los servicios de salud y educación no sean tan eficientes para llevar información de calidad. Los productos de higiene menstrual no están al alcance de todas las mujeres, pues si bien hay una publicidad muy amplia de los mismos, los precios y los lugares para adquirirlos quedan a distancia de algunos hogares.

En algunas comunidades, las opciones son limitadas o incluso inexistentes, obligando a las mujeres a recurrir a soluciones improvisadas que ponen en riesgo su salud. Esta realidad subraya la necesidad apremiante de políticas que garanticen el acceso equitativo a productos de higiene menstrual de calidad, así también información en los distintos idiomas que se hablan en las regiones del país.

En el panel foro donde se abordó tan importante tema, seis mujeres dieron su punto de vista. Las panelistas manifestaron que la salud menstrual es una cuestión de derechos humanos y dignidad. La maestra jubilada, Arkadia Chávez, manifestó durante el foro que es esencial desterrar la vergüenza asociada con la menstruación y fomentar una conversación abierta y educativa. De acuerdo a su intervención, los maestros y maestras tienen un papel primordial para que a través del conocimiento del tema del cuerpo humano se pueda hablar sobre la menstruación tanto a niñas como a los niños, pues de acuerdo a su criterio, el primer paso hacia la transformación es proporcionar educación menstrual en las escuelas y comunidades, asegurando que las mujeres y las niñas comprendan sus cuerpos y se sientan empoderadas en lugar de avergonzadas.

Otra de las expositoras, Leticia Mendoza, manifestó que es imperativo abordar no solo la falta de acceso a productos de higiene menstrual, sino también llevar la información en los distintos idiomas mayas e inclusive a lenguaje de señas o sistema braille.

Guatemala tiene la oportunidad de liderar un cambio significativo al desafiar estos tabúes arraigados y abogar por la salud menstrual como un componente fundamental de la igualdad de género y los derechos humanos. Al hacerlo, no solo se mejora la salud de las mujeres, sino que también se rompe el ciclo de desinformación y vergüenza que ha persistido durante demasiado tiempo.

La salud menstrual es un tema que merece la luz del día, no solo en las conversaciones entre mujeres, sino también en las salas de reuniones y en la arena política. Es hora de que Guatemala avance hacia un futuro donde cada mujer tenga acceso a la información y los recursos necesarios para manejar su salud menstrual con dignidad y bienestar.

 

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